リリース年: 1985年
元値: £749(モノクロモニター付き)
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Vectrexが素晴らしかった理由: Atariは、80年代初頭にビデオゲーム業界全体をトイレに流した会社としてのみ記憶されていました。それは、STであった救世主のためではありませんでした。 コモドール・アミガとの戦争に敗れたかもしれませんが、この伝説的なマシンは最初の真の16ビット家庭用コンピューターであり、ダンジョンマスターやスターグライダーなどの独創的なゲームのホストとして活躍しました。 また、MIDIサポートが組み込まれているため、寝室の調律師にとっても素晴らしいものでした。

アタリ

80年代初頭のビデオゲームのクラッシュの後、アタリは恐ろしい形になりました。 人気のある2600コンソール(この時点で時代遅れになっているマシン)の勝利をうまく構築できなかったことと、利用可能なソフトウェアの品質が一般的に低いことが相まって、ビデオゲーム業界全体をほぼ破壊する壊滅的なメルトダウンを引き起こしました。 ほこりが落ち着いた後、Atariの親会社であるTime Warnerは、5億ドルの大損失を被り、フラグを立てているゲーム部門の負荷を軽減することに熱心でした。 次に起こったことは、メディアの歴史の中で最も驚くべきターンアラウンドの1つとして、ビデオゲームの民間伝承に現れました。

皮肉なことに、病んでいるAtariブランドを復活させる製品の背後にいる男は、以前は会社の財産を汚すのに尽力していました。 シラーズ・シヴジは、80年代初頭にライバルのコモドールで働き、アタリの400および800シリーズと2600コンソールから重要な市場シェアを奪った家庭用コンピューターであるC64の構築を支援しました。 「私はタンザニアでの幼児期と英国での教育から電子機器に興味を持つようになりました」とシラーズは、アタリの歴史の構造にどのように巻き込まれたかについて尋ねられたときに言います。 「私はサウサンプトン大学に通い、優等学位を取得した後、米国のスタンフォード大学に移り、電子工学の博士号を取得しました。 私は修士号を取得し、資格試験に合格しましたが、資金が不足していたため、学位を取得する前に去りました。 私はシリコンバレーで働き始め、ハードウェアとソフトウェアの経験を積みました。」 1984年までに、シラーズはコモドールのエンジニアリングディレクターの役割に昇格し、運命が介入したのはこの時点でした。

atari07コモドールは間違いなくアタリに深刻な頭痛の種を引き起こしていましたが、会議室では物事が正確に調和していませんでした。 「ジャック・トラミエルはコモドールの社長兼最高経営責任者であり、アーヴィング・グールドが会長でした」とシラーズは説明します。 「アービングは最大の株主であり、ジャックは2番目に大きな株主でした。 1984年1月、コモドールでのジャックの息子の役割をめぐって2人の間に対決がありました。」 ポーランド生まれのトラミエルは、特に困難な初期の人生に耐えた後、50年代に会社を設立しました(彼は第二次世界大戦中に5年間アウシュビッツ強制収容所に収容されました)。 しかし、アーヴィングは動揺することを拒否し、これがトラミエルの手を強要した。 彼は取締役会に電話し、辞任を申し出た。 「私はこの決定に非常に失望し、ショックを受けました」とシラーズは思い出します。

しかし、二人の男が再会するのにそう長くはかからなかった。 「私はすぐにジャックと会い、彼がパソコン会社を始めるのであれば彼に加わる可能性について話し合った」とシラーズは回想する。 「コモドールには、財務、製造、設計、エンジニアリング、マーケティング、販売の経験が同じように感じられる上級幹部がたくさんいたので、ジャックにコアチームを頼りに会社を立ち上げることができると言いました。 この時、ワーナーコミュニケーションズは、多くのお金を失っていたので、アタリを売却または処分することを考えていました。 ジャックは3000万ドルを注入することによって会社に申し出をしました–彼自身から2500万ドルと私のような仲間から500万ドル。 やがて契約が成立し、それが私がAtariの先進開発担当副社長になった理由です。」

atari18劇的な方法でサイドを切り替えたトラミエルは、AtariIncorporatedの形で指揮する新しい会社を持っていました。 彼は今、会社を立ち直らせる製品を必要としていました。 ありがたいことに、シラーズと彼のチームはすでにアイデアを形成していました。 「エンジニアと開発者のコ​​アチームは、次のパーソナルコンピューターを考えていました」とシラーズ氏は言います。 「STでの作業は、Atariが実際に購入されるまで実際には開始されませんでしたが、32ビットプロセッサを使用するという主なアイデアと、音楽とグラフィックスのサポートは、私たちにとってすでに重要でした。」



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シラーズは、コードネーム「ロックボトムプライス」または略して「RBP」という新しいプロジェクトの作業を正式に開始しました。これは、安価で強力な家庭用コンピューターを製造したいというトラミエルの願望を示しています。 「1984年7月にサニーベールのボレガスアベニューにあるアタリ施設に全員を移動させました」と、開発を円滑に進めるために自分のポケットを掘り下げなければならなかったシラーズは言います。 「ハードウェアチームの航空券とホテルの請求書は、自分の個人用クレジットカードを使用して支払いましたが、かなり後になるまで支払われませんでした。 実際の開発は8月に始まったと思います。 私たちは通常、ある夜は午後11時まで家に帰りませんでしたが、真夜中過ぎになることもありました。」

atari2シラーズは商品を時間通りに配達できなかった場合にどうなるかを正確に知っていたため、この罰則のスケジュールはさらに厳しくなりました。 「私たちが通り抜けなかったら、私たちは店を閉めなければならなかっただろう」と彼は言う。 「私が責任の非常に重い負担を本当に感じたことを想像することができます。 性能と価格の面で優れた製品を提供せざるを得ませんでした。」 驚くべきことに、この激しいプレッシャーはチームで最高のものを引き出しているように見えました。 「私とチームがその任務を遂行できることを非常に自信を持って快適に感じました」とシラーズは述べています。 「結局のところ、私には過去に私のために働いたコモドールの4人のエンジニアからなるコアハードウェアチームがいたので、彼らが何ができるかを知っていました。 私たちはAtariの人々と統合し、ハードウェアを記録的な速さで完成させるために非常に一生懸命働いた非常に小さいが効率的なチームを持っていました。 どういうわけか、私たちには大きなプレッシャーがありましたが、眠れない夜はありませんでした。 これは私がチームに信頼を置いていたからです。」

Atariのエンジニアは当初、このマシンを「真の」32ビットコンピュータとして想定していましたが、最終的には妥協し、16ビット外部バスを介して通信する32ビットプロセッサに落ち着きました(略語「ST」は実際には「16 /」を表します。 32 ‘)。 「32ビットNS3200プロセッサの使用を切望していたナショナルセミコンダクターのCEOと会談しました」とシラーズ氏は振り返ります。 「モトローラ68000は準32ビットチップでしたが、ナショナルセミコンダクターの真の32ビットチップよりも優れているとは言えないまでも、パフォーマンスは良好であることが判明しました。 モトローラには、パラメータの1つが仕様を完全に満たしていないために販売できない部品が多数ありましたが、この特定のパラメータは設計で緩和できるため、廃棄する必要のあるこれらの部品を使用できることがわかりました。 、私たちとモトローラの両方を数百万ドル節約しました。」 驚くべきことに、これらのコスト削減策にもかかわらず、STは依然としてより高価なライバルをしのぐことができました。 「私たちの設計は、パフォーマンスとコストが最適化されているため、Apple ROMがあれば、Apple Macintoshをエミュレートでき、アプリケーションはAtariSTでより高速に実行されます」と正当に誇りに思っているShiraz氏は明かします。

プロジェクトが完了に近づくと、シラーズと彼のチームは、彼らの成果がどれほど素晴らしいかを理解し始めました。 彼らはSTを大まかなコンセプトから最終製品まで半年足らずで実現し、1985年のCESショーで85%の完成したSTマシンが展示されたとき、業界を驚かせました。 「チームが短期間で多くのことを成し遂げたことを非常に誇りに思います」とシラーズは言います。 マシンが5月に正式に発売されたとき、それは以前に病んでいた会社の復活の夜明けを示し、トラミエルが11月にアタリを公開したときに株式が元の価格のほぼ3倍で売られていたST範囲の人気を物語っています数ヶ月後。 STは、半年足らずでAtariをスクラップヒープから救いました。

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